05:02 

фанфик

Polyn
iron heart
Название: Превращение
Автор: Polyn
Бета: daana
Саммари: Данте и Неро работают вместе.
Статус: WIP

Часть первая: Проклятие

Персонажи: Данте, Неро.
Рейтинг: PG-13
Предупреждения: нецензурная лексика, насилие, гет, оригинальные персонажи.


Льёт как из ведра. Неро стучит в дверь прежде, чем войти. Внутри темно и пусто.
- Данте? – неуверенно зовёт он, прислушиваясь к шуму дождя. Тихо.
- Я подожду, - говорит он в пустоту, снимает мокрый плащ и садится на диван, пристроив кофр с Королевой под ноги.
- Дааанте, - говорит голос из стены. Неро просыпается.
- Съеби, - говорит Неро призрачному черепу, но тот, вместо того, чтобы послушаться, начинает переругиваться с соседями.
- Ты же ищешь Данте, - говорят они Неро. – Хочешь кое-что узнать?
- Нахуй вас всех, - говорит Неро и снова засыпает. Черепа шушукаются ещё какое-то время – Неро слышит их сквозь сон - но всё-таки замолкают. Неро просыпается от шороха двери и запаха крови.
- Пацан? – спрашивает Данте, неловко стягивая плащ. У него под ногами быстро собирается подозрительно тёмная лужа. – Опять нужна помощь?
- Они меня совсем достали, - говорит Неро, думая, что Данте поймёт, о чём он. Подходит – и очень вовремя, потому что Данте пошатывается и хватается горячими пальцами за его плечо.
- Тебе помочь? – спрашивает Неро.
- Похоже, тебе совсем худо, - лицо Данте близко. Даже в темноте Неро видит, что совсем худо, скорее всего, ему. – Раз предлагаешь мне помощь.
Неро улыбается и поворачивается, подхватывая Данте правой рукой.
- В которую дверь? – спрашивает он.
- Диван внизу в твоём распоряжении, - говорит Данте, садясь на кровать.
- Спасибо, - Неро смущён и поэтому уходит быстро.

Данте спит. От нечего делать Неро выбрасывает мусор и протирает стол. Звенит телефон, но Неро не снимает трубку. Листает журнал, потом заглядывает в холодильник и выходит из конторы, пристроив Королеву за колонками. Когда он возвращается, проплутав минут сорок по незнакомому кварталу, Данте как ни в чём не бывало сидит, положив ноги на стол.
- Значит, ты мне не приснился, - говорит он, откладывая журнал.
- Я принёс еду, - говорит Неро. – И мне нужна помощь.
- Рассказывай, - Данте кивает и убирает со стола ноги.
- Демоны, - Неро начинает выкладывать нехитрый паёк.
Данте кивает ещё раз и, как будто задумавшись, подтягивает к себе один из свёртков.
- Преследуют меня, - продолжает Неро. – Зовут по имени. Я решил, что лучше уехать.
- Отстали? – с набитым ртом спрашивает Данте. Неро качает головой, сооружает себе бутерброд и садится на диван.
- Я к ним не слишком-то прислушивался, но они повторяют, что у меня есть то, что мне не принадлежит.
- Ямато.
Неро кивает.
- Где он? – спрашивает Данте.
Неро вытягивает вперёд правую руку, сжимает и разжимает пальцы.
- Как интересно, - говорит Данте. – И что побудило тебя придти с этой проблемой именно ко мне?
Неро хмыкает.
- Я не знаю других охотников на демонов. После того, что там было, Орден распался.
- За недостатком рыцарей, я полагаю, - Данте ухмыляется. – Если ты хочешь, чтобы я тебя охранял, должен предупредить - я беру дорого.
Неро качает головой.
- У меня нет денег. Я подумал, - он смотрит вниз и чувствует, как лицо заливает краска. – Мы могли бы работать вместе. Но если нет…
- Окей, пацан, - перебивает его Данте. – Оставайся.
Неро смотрит на него, тупо моргая.
- Но учти, - продолжает Данте, - что за мной тоже шляются демоны.
Неро кивает.
- Я постоянно в долгах.
Неро кивает ещё раз.
- И я ненавижу делать уборку.
Неро улыбается и пожимает плечами. Лицо Данте становится серьёзным.
- Личный вопрос, - предупреждает он.
- Всё в порядке, - быстро говорит Неро. – Без меня она в безопасности.
Данте кивает.
- Наверху есть несколько пустых комнат. Выбирай любую.
- Спасибо, - говорит Неро.

Неделя проходит в относительном покое. Данте отказывается от помощи Неро - говорит, что в деле нужен ровно один человек.
Когда он возвращается заполночь, с ног до головы залитый чужой кровью, Неро сидит внизу, листая очередной журнал.
- Скучал по мне, малыш? – Данте скалится, как довольный кот. Неро почему-то становится тошно.
- Пошёл ты, - вяло говорит он.
Брови Данте вздрагивают, оскал превращается в улыбку.
- И так ты встречаешь человека, приютившего тебя вместе с твоими демонами, - Данте широкими шагами пересекает холл, берёт с холодильника бутылку виски и садится за стол. Салютует Неро стаканом. - Где они, кстати?
Неро пожимает плечами.
- С тех пор, как я здесь, никто не заходит.
- Ко мне тоже, - говорит Данте, глядя в пространство.
Неро хмыкает.
- Может, они не хотят встречаться?
Данте смеётся.
- Пить будешь?
Неро качает головой.
- Не хочу напиваться в таком настроении.
- Можешь рассказать, - Данте смотрит в потолок. – Завтра я ничего не вспомню.
Неро снова качает головой и меняет тему:
- Звонила Триш. Я сказал, ты работаешь.
- И?.. – Данте не меняет ни позы, ни выражения лица.
- Она сказала, что ничего срочного.
- Понятно, - говорит Данте, и Неро решает, что это не его дело.

Днём звонит клиент с паролем. Следующей ночью они впервые работают вместе.
- А ты неплох, - говорит Данте. Неро ухмыляется.
Демоны заявляются, когда они пьют. Данте замолкает на середине фразы, выхватывает Эбони и стреляет за спину Неро. Через полсекунды контора превращается в филиал ада. Демоны что-то орут, Данте их дразнит, Неро - материт.
- Ты понял, чего они хотели? – спрашивает Данте, когда визитёры расползаются кучками плавленого говна.
- Нет, - говорит Неро. – Но я таких раньше не видел.
- А я видел. Видимо, это ко мне, - ухмыляется Данте.
- И ты так, - Неро пытается подобрать слова, - всю жизнь?
- Да, - Данте продолжает безмятежно улыбаться, прокручивая Айвори. – Иногда это развлекает, иногда бесит.
- Тебе это нравится, - говорит Неро и отводит взгляд.
- Тебе тоже, - хмыкает Данте и подбирает опрокинутые стаканы.
Они пьют до рассвета.

Проснувшись, Неро видит Данте.
- Ты что, пел мне колыбельные?
- Ты кричал, - говорит Данте.
- Извини, - бурчит Неро и отворачивается. Данте выходит.

Неро знакомится с Моррисоном и Леди. Отвечает на телефонные звонки и наводит в конторе порядок. Данте учит его играть в карты и в бильярд и постоянно проигрывает. Неро отказывается играть на деньги. Данте пожимает плечами.
Работа слишком проста, по собственной инициативе их беспокоит только мелочь. Неро начинает скучать. Данте тоже скучно. Он много пьёт и постоянно задевает Неро. Тот огрызается – поначалу вяло, но постепенно входит во вкус.
- Остынь, - говорит Данте каждый раз, когда Неро готов начать драку. Неро чувствует, что однажды может не остановиться, о чём и сообщает Данте. Тот смеётся.
- Придурок, - говорит Неро.
- И что ты сделаешь? – спрашивает Данте. Неро отворачивается и старается впоследствии не реагировать на подначки, в чём не преуспевает.
Когда он уже готов собрать вещи и свалить, появляется Моррисон.
- Надеюсь, ты принёс что-нибудь стоящее, - лениво говорит Данте.
- На этот раз да, - у посредника усталый вид. Когда он закуривает, Неро и Данте одновременно взмахивают руками, разгоняя сигаретный дым.
- Эй, вы меня слушаете? – спрашивает Моррисон. Неро забивается в дальний угол дивана.
По словам посредника, пожилая женщина утверждает, что некая секта задумала её уничтожить, вызвав для этого демона.
- Почему бы им попросту не свернуть ей шею? – спрашивает Данте.
- У неё прекрасная охрана, - говорит Моррисон.
- Тогда почему мы должны этим заниматься? – спрашивает Неро.
- У неё много денег, - говорит Моррисон.
- Надеюсь, за старой леди явится кто-нибудь действительно серьёзный, - Данте потягивается. Неро надевает плащ с длинными рукавами и перчатки.
- Это необязательно, - говорит Моррисон. – Леди Кэролайн не испугается твоей руки.
- Я сам её боюсь, - огрызается Неро.
Моррисон отвозит их на вокзал. В поезде Данте спит. Когда он морщится и начинает что-то бормотать, Неро пихает его в бок и отворачивается. Проснувшись, Данте долго трёт лицо, а потом еле слышно говорит «спасибо». Неро делает вид, что не слышит.
На месте их ждёт солидная машина с не менее солидным типом за рулём. Тип оказывается одним из охранников леди Кэролайн и ведёт себя так, будто Данте и Неро отнимают у него последний кусок хлеба.
- Ревнует, - доверительно сообщает Данте Неро. Тот ухмыляется.

Леди Кэролайн совсем не похожа на старуху. И даже на пожилую леди. У неё ухоженное лицо тридцатилетней великосветской дамы. Серо-голубой костюм подчёркивает тонкую талию.
- Какой милый молодой человек, - она улыбается и смотрит на Неро. Ему хочется провалиться сквозь землю. Когда леди отворачивается, Данте подмигивает Неро. В ответ Неро показывает ему кулак. Данте закатывает глаза.
- Лиза, принеси нам чаю, дорогая, - говорит леди, вызвав служанку.
- В чём будет состоять наша работа? – с безразличным видом спрашивает Данте, когда они остаются втроём.
- Я должна перед вами извиниться, - леди склоняет голову в знак раскаяния. – Я не хотела делиться подробностями с посредниками.
- Я понял, - говорит Данте.
- На протяжении нескольких поколений наша семья собирала коллекцию картин, так или иначе связанных с демонами. Члены какой-то таинственной секты угрожают мне смертью, требуя выдать картину, которая может стать вратами в мир демонов.
Данте хмурится.
- Я знаю, что вы хотите спросить, - леди грустно улыбается. – Я не знаю, какая картина им нужна, иначе давно уничтожила бы её.
- А они не пытались её украсть? – Неро подозревает, что вопрос глупый, но решает его задать.
- Пытались, - кивает леди. – Как и многие мои предки, я кое-что знаю о магии. Пока кровь моей семьи не иссякла, никто, причастный к миру демонов, не может пересечь порог этого дома.
Данте поднимает брови.
- Без моего приглашения, - добавляет Кэролайн.
- И что вы хотите от нас? – спрашивает Данте.
- Я хочу, чтобы вы узнали, какая из картин интересует этих фанатиков, и уничтожили её. Если это окажется невозможно, я хочу, чтобы после моей смерти вы немедленно уничтожили всю коллекцию.
- Это может затянуться надолго, - задумчиво говорит Данте.
- Я хорошо заплачу, - леди улыбается. – Я не хочу, чтобы из-за меня открылись врата в ад.
- И при этом мы должны вас охранять, - так же задумчиво уточняет Данте.
Леди качает головой.
- Разве что вы сочтёте нужным поймать тех, кто мне угрожает, - она снова спокойно улыбается. – Я не рассчитываю жить вечно.
- Интересное мировоззрение, - говорит Данте.
- Можно взглянуть на картины? – бездействие и вежливая беседа нервируют Неро.
- Конечно, - кивает леди.
- А вы сами не пытались выяснить, какая из картин интересует сектантов? – вмешивается в разговор Данте, придвигая к себе вазочку с печеньем.
- Разумеется, пыталась. Но пока мои изыскания не увенчались успехом. В любом случае, библиотека, как и галерея, в полном вашем распоряжении.
- Крайне любезное предложение, - говорит Данте.
- Спасибо, - говорит Неро.
- Кто ещё бывает в доме? – спрашивает Данте.
- Думаете, кто-то из прислуги может оказаться связанным с фанатиками? – Кэролайн даже удивляется вежливо. Данте молча кивает.
- Джонатана и Лизу вы уже видели. Есть ещё двое охранников – Иган и Хэнк. Стивенс – шофёр, возит меня на собрания богатых стариков, - начинает перечислять леди. – Садовник и уборщица приходят по утрам. Ещё здесь бывает доктор Маккарти, а через пару дней приедет на каникулы Клэр, племянница моего мужа.
Данте вопросительно смотрит на леди.
- Мы развелись несколько лет назад, а потом он умер. У бедной девочки совсем нет родственников.
Данте кивает.
- Извините, - говорит Неро.
- Всё в порядке, - говорит леди.
- Спасибо за чай, - говорит Данте.
- Давайте посмотрим на картины, - леди отставляет чашку и грациозно встаёт.

Галерея занимает половину второго этажа, остальные картины развешаны по всему дому. Данте ненадолго задерживается перед изображением женщины, как две капли воды похожей на Триш. Неро прикусывает язык.
- Это Ева, жена демона-рыцаря Спарды, - мягко поясняет леди. Неро моргает. Данте переходит к другой картине.
Увидев портрет Данте, Неро даже не слишком удивляется. Данте хмыкает и покачивается с каблука на носок, разглядывая собственное изображение.
- Значит, вы знаете, с кем имеете дело?
- Разумеется, - улыбается леди. – Я бы не стала приглашать кого попало.
- А его портрет, - Данте кивает на Неро, - у вас тоже есть?
- Конечно. Это моё последнее приобретение. И, должна сказать, сбор информации о произошедшем в Фортуне обошёлся мне недёшево.
Неро чувствует, что краснеет. Тонкие пальцы касаются его запястья.
- Но это было крайне увлекательно, - озорная улыбка мелькает на лице леди.
Когда они обходят, наконец, весь дом и оказываются в холле, бесшумно появляется очередной солидный тип.
- Леди Кэролайн, вам звонят из Берлингтона.
- Благодарю, Хэнк, я сейчас подойду. Прошу меня извинить, - говорит она Данте и Неро и выходит. Неро смотрит ей вслед. Слышит шаги за спиной и видит, что Данте направляется к входной двери.
- Эй, Данте, - окликает Неро. – Ты куда?
- Собираюсь осмотреть сад. Хочешь составить мне компанию?
Неро догоняет его.
- Тут можно целую армию спрятать, - говорит Данте, оглядывая густые заросли шиповника.
- Только это будет очень поцарапанная армия, - хмыкает Неро. Данте резко поворачивается к нему и пристально смотрит прямо в глаза.
- Ты хочешь о чём-то спросить.
- Нет, - быстро говорит Неро. – То есть, хочу, но не о том. Ты что-нибудь почувствовал? От картин?
- Нет, - задумчиво говорит Данте. – А ты?
Неро пожимает плечами.
- Думаю, надо действительно подловить этих ребят и выяснить, чего они хотят.
- Ты уверен, что какие-то «ребята» в действительности существуют? – интересуется Данте.
- Ты о чём? – спрашивает Неро.
- Всё это выглядит как ловушка, - говорит Данте. – Вопрос в том, на кого и зачем.
Пока Неро пытается устроить эту идею у себя в голове, Данте успевает отойти. Неро приходится снова его догонять.

Пока леди Кэролайн сидит дома, Данте и Неро нечего делать. Неро берёт в библиотеке первую попавшуюся книгу и уходит в сад. Устраивается прямо на траве под огромным древним дубом. Данте появляется через полчаса. Неро делает вид, что не обращает на него внимания. Данте ложится на траву, кладёт голову Неро на бедро и вздыхает.
- Ну? – Неро раздражённо дёргает ногой. Данте не убирает голову.
- Ты заметил, что мы видели меньше помещений, чем особняк содержит в действительности? – говорит Данте.
- Это естественно, - фыркает Неро. – Картины же есть не во всех комнатах. Или тебе так хочется заглянуть в спальню Лизы?
- Не отказался бы, но личные апартаменты хозяйки интересуют меня куда больше, - Данте улыбается.
- Извращенец, - говорит Неро. – Ей же лет семьдесят.
- А её очень интересуешь ты, - медленно говорит Данте.
Неро пожимает плечами.
- Может, она думает, что мне нужна добрая мамочка или что-то в этом роде.
- Всем детям нужна мамочка, - Данте с умным видом поднимает палец.
- Я не ребёнок, - угрюмо говорит Неро. – Если это всё, что ты хотел мне сказать, то отвали.
Данте улыбается как-то странно и отваливает.

- Я собираюсь прогуляться в город, - говорит он вечером.
- Ну и что? – спрашивает Неро.
- А я надеялся, что ты будешь за меня волноваться, - говорит Данте.
- Вот ещё.
- Слушай, Неро, - Данте серьёзен. – Я не рассчитываю, что ты полезешь меня вытаскивать, если я вдруг не вернусь. Но сам-то будь осторожен.
- Конечно, - растерянно отвечает Неро. Данте уходит.
Возвращается он под утро – Неро слышит, как хлопает дверь соседней комнаты, и засыпает.

- Выяснил что-нибудь? – спрашивает он, когда Данте находит его на том же месте.
- И да, и нет, - Данте ложится на траву и опять опирается затылком на ногу Неро. – Наша глубокоуважаемая нанимательница имеет у горожан неоднозначную репутацию. Кое-кто всерьёз считает её ведьмой. Кое-кто думает, что она очень добрая – принимает участие в благотворительных мероприятиях, оказывает финансовую поддержку местному приюту и всё такое.
- Выводы?
- Подожди, - Данте срывает травинку и суёт в рот. Прикрывает глаза. Неро откладывает книжку. Его почему-то не бесит тот факт, что Данте его касается, и он задумывается об этом, рассматривая спокойное лицо Данте.
- Демоны в последний раз появлялись в городе лет десять назад. Обошлось без серьёзных разрушений и смертей, очевидцы испугались до икоты и был повреждён один из городских фонтанов. Власти отремонтировали фонтан и замяли дело.
- А до этого? – спрашивает Неро.
- Верно мыслишь, пацан, - говорит Данте, и Неро дёргает ногой. Данте придерживает его бедро ладонью. – Спокойно, спокойно. До этого они появлялись дважды. За три года и ещё за пять. Более ранних визитов никто припомнить не может. Когда умер муж нашей леди?
- Тринадцать лет назад, - ворчит Неро.
- Клэр учится в художественном колледже. Ей восемнадцать лет, - Данте мечтательно улыбается.
- Если будешь ко мне приставать, я ей пожалуюсь, - мстительно обещает Неро.
Ухмылка Данте становится самодовольной.
- Надеюсь, ты не будешь ревновать меня к каждой юбке.
- Отвали от меня, извращенец! – Неро собирается стукнуть Данте, но тот вскакивает раньше. Неро открывает книгу и делает вид, что поглощён чтением.
Данте, тщательно изображая опасение и раскаяние, садится рядом.
- Ну? – говорит Неро.
- Не кипятись, а подумай, - говорит Данте.
- Про даты я понял. Думаешь, каждый раз, когда у леди Кэролайн что-то происходит, в город заявляются демоны?
Данте кивает.
- А что случилось десять лет назад? – спрашивает Неро.
Данте пожимает плечами.
- Нужно выяснить. Пообщайся с леди при случае. Даже если она что-то замышляет, то ведёт себя так, будто ты ей нравишься.
- А ты?
- А я рожей не вышел, - Данте резко поднимается. Неро не понимает, о чём он. Дочитав главу, в которой рассказывается о древних способах изгнания низших демонов, он закрывает книгу и возвращается в дом.

- Расскажите о себе, пожалуйста, - неловко просит он леди во время очередного чаепития. Улыбка делает Кэролайн моложе.
- С большим удовольствием, - искренне говорит она и поднимается, чтобы взять с полки альбом с фотографиями. Неро надеется, что не слишком громко скрипит зубами. – Но если вам станет скучно, сразу говорите, ладно?
Неро молча улыбается.
Десять лет назад умерла Мария, мать Клэр. Несмотря на огромную разницу в возрасте они с Кэролайн были подругами. Кэролайн позволяет себе прослезиться, рассказывая об этой ужасной трагедии. Кэролайн говорит, что ничего не знает об отце Клэр, но Неро думает, что она врёт.

- Опять пришёл на мне полежать? – спрашивает Неро, услышав шаги Данте.
- Да, малыш. Это так романтично, - Данте вытягивается на траве. Неро откладывает книгу и осторожно запускает пальцы в его волосы.
- Ммм, - Данте излучает наслаждение, и Неро решает не убирать руку. – Ты что-нибудь выяснил?
- Да, - Неро пересказывает Данте то, что узнал. Потом он говорит: - Ты приходишь сюда, чтобы те, кто может за нами наблюдать, думали, что мы просто два педика?
- Предпочту не отвечать на этот вопрос, находясь в непосредственной близости от твоей руки, - говорит Данте.
- Меня это не настолько нервирует, - спокойно отвечает Неро.
- Вот и прекрасно, - Данте улыбается и открывает глаза. Неро становится не по себе от его взгляда.
- Тётя Кэрри! – доносится от ворот радостный вопль. – Я дома.
Неро убирает руку. Данте одним движением поднимается на ноги. Неро встаёт, потягивается, разминая затёкшую спину.
- Пойдём знакомиться с юной леди? – Данте отряхивает плащ. Неро неопределённо хмыкает и тоже отряхивается.

Юной леди восемнадцать лет, у неё большая грудь, каштановые волосы и неестественно яркие зелёные глаза. Она одета в тесную шёлковую блузку и такую короткую юбку, что Неро постоянно отводит взгляд, а Данте с интересом пялится на обнажённые бёдра Клэр.
Юная леди знает, что Данте – это Данте, а Неро победил взбесившуюся статую.
Юная леди учится в художественном колледже и хочет нарисовать их обоих.
Она, по её собственному признанию, не очень хорошо рисует. Зато навыком безумолчного болтания владеет в совершенстве.
- Источник информации, - тихо говорит Данте, когда они остаются одни.
Неро фыркает. Он думает, что Данте придется оставить его в покое, если тот всерьёз собирается ухаживать за Клэр.

- Боунс даёт приём завтра вечером, - сообщает леди Кэролайн на следующий день.
- Можно, я не поеду? Твои знакомые такие скучные, - жалуется Клэр.
- Конечно, можно, моя дорогая, - отвечает леди с доброй улыбкой.
- Неро составит вам компанию, - говорит Данте.
- Почему не ты? – возмущённо спрашивает Неро.
- Потому что я останусь здесь, - говорит Данте и подмигивает Клэр. Та старательно изображает смущение.
Неро сопит. Кэролайн внимательно наблюдает за ними. Клэр умудряется строить глазки Данте и Неро одновременно.
- А как быть с этим? - Неро вытягивает вперёд правую руку, демонстрируя когти.
- Это несложно, - улыбается Кэролайн. – Я же говорила, что немного разбираюсь в магии. Никто не обратит внимания.

Кто-то стучит в дверь.
- Да, - говорит Неро.
- Можно? – входит Данте. Неро вздыхает и откладывает книгу.
- Даже если «нельзя», ты всё равно уже здесь.
Данте садится на край кровати. Неро не отодвигается.
- Послушай, - серьёзно начинает Данте. – Я хочу, чтобы завтра ты всё время был начеку. Не дай застать себя врасплох и постарайся, чтобы никто не заметил, насколько ты собран. Если будет нужно, делай вид, что пьёшь, но не напивайся. У тебя крепкая голова, но до меня тебе далеко. Не отвлекайся по дороге. Если на леди действительно нападут, сначала бей, а потом, если ещё будет с кем, разговаривай. Собственную спину тоже не подставляй.
- Без тебя знаю, - ворчит Неро.
- Неро, это не шутки. Тебя легко отвлечь и легко спровоцировать.
Неро хмыкает.
- И поэтому ты отправляешь меня на выезд, а сам остаёшься флиртовать с Клэр.
- Да, потому что думаю, что тут будет поинтереснее.
- А если ты ошибаешься?
Данте пожимает плечами.
- В любом случае, будь осторожен, - он ерошит Неро волосы.
- Спасибо за заботу, папочка, обязательно буду, - огрызается Неро.
- Спокойной ночи. Малыш, - насмешливо добавляет Данте и исчезает за дверью. Неро решает ничего не бросать ему вслед.

Следующий день превращается в кошмар сразу после того, как Неро говорит леди Кэролайн, что у него нет смокинга. Леди пытается скрыть шок, Данте и Клэр хихикают. Леди вызывает Лизу и просит съездить с Неро в магазин. Неро пытается объяснить, что не стоит так беспокоиться, но леди настаивает. Данте и Клэр продолжают хихикать. Неро сквозь зубы говорит Данте:
- Подавишься.
Данте кашляет и ржёт в голос.
- Не понимаю, над чем вы смеётесь, - со сдержанным возмущением говорит Кэролайн. – У вас, может быть, тоже нет смокинга?
Теперь хихикают Неро и Клэр.
- Мне он не нужен, - находится Данте.
- Пока, - с угрозой в голосе говорит леди. Данте вопросительно смотрит на неё, но она уже поворачивается к Неро. – Пойдёмте, юноша.
Неро поднимается и выходит следом за Кэролайн.
Она приводит его в полутёмную комнату рядом с библиотекой и просит положить правую руку на стол. Неро слушается, внимательно оглядываясь по сторонам. В сумраке у стен угадываются книжные полки. Кэролайн касается его руки кончиками пальцев, негромко напевая. Синее свечение ненадолго становится ярче, потом гаснет. Рука немеет, по телу разливаются волны тепла. Неро хмурится.
- Всё в порядке, - Кэролайн отворачивается на секунду и прикладывает что-то к запястью Неро. Он не может почувствовать, что это, но понимает, что предмет небольшой, раз его можно скрыть в ладони. Рука сначала замерзает, потом словно вспыхивает огнём – и становится нормальной.
- Ого, - восхищённо восклицает Неро.
- Получилось, - с удовольствием говорит Кэролайн. Неро рассматривает свою руку.
- Это ненадолго, - в голосе леди слышна усталость. – К завтрашнему утру будет как раньше.
- В тыкву не превратится? - пытается пошутить Неро.
- Нет, что вы, - серьёзно отвечает Кэролайн.
- Извините, - говорит Неро.
- Всё в порядке, - леди улыбается.
- Можно узнать, чем вы это сделали? – Неро притворяется, что задаёт вопрос из праздного любопытства.
Леди раскрывает перед ним ладонь, на которой лежит серебряная монета.
- Что это? – спрашивает Неро, старательно запоминая значки, которыми испещрена поверхность.
- Сложно объяснить в двух словах, - леди задумчиво вертит монету в пальцах, чем Неро пользуется, чтобы взглянуть на другую сторону. – Инструмент, позволяющий скрыть демоническую сущность. Как вы себя чувствуете?
- Нормально, спасибо, - Неро вспоминает, что нужно улыбнуться.
- Тогда отправляйтесь в город, - леди улыбается в ответ.

- Всё в порядке? – негромко спрашивает Данте, как будто случайно оказавшись рядом с Неро в холле.
- Да, в полном, - так же тихо отвечает Неро. – Всё ещё могу оторвать кому-нибудь голову.
Данте улыбается и уходит.
В такси Неро чувствует себя неловко. Лиза, сменившая наряд горничной на тёмные брюки и блузу, улыбается ему.
- Хозяйка всегда заставляет окружающих побегать, если идёт куда-то или принимает гостей. Ей важно, чтобы всё было как надо.
Неро пытается изобразить благодарную улыбку. Выходит криво.
В магазине их встречает суетливый коротышка, который бегает вокруг Неро и задаёт непонятные вопросы. Лиза что-то отвечает, и через пару минут Неро оказывается в примерочной с костюмом в руках. «Дурацкая штуковина», - думает он, переодеваясь.
- В плечах жмёт, - неуверенно говорит он.
- Покажитесь, пожалуйста, - просит коротышка. Неро показывается, чувствуя себя полным идиотом.
- О, прошу прощения, одну секунду подождите, умоляю.
Неро не понимает, о чём умоляет коротышка, и осторожно начинает снимать пиджак, сдерживаясь, чтобы не ругаться. Коротышка приносит ещё несколько костюмов.
- Что, это всё нужно примерить? – Неро морщится. Лиза кивает. Неро прячется в примерочной.
- Свободное или длинное можно ушить, - вещает коротышка. – Но расставить узкое – увы!
Неро фыркает и переодевается ещё раз. И ещё. И ещё. Наконец, он решает, что ему удобно. В плечах не жмёт, и Роза под пиджаком будет почти незаметна.
Он выглядывает из примерочной. Лиза пьёт кофе, сидя в кресле. Коротышка всплескивает руками, когда видит Неро и начинает лопотать что-то о мешках и молодёжи.
- Этот, - резко говорит Неро. – Остальные слишком тесные.
Лиза понимающе улыбается и кивает. Коротышка сдаётся.
Неро переодевается в собственную одежду, с тоской думая, что весь вечер ему придётся провести чёрт знает в чём.
Коротышка предлагает кофе, Неро отказывается. Ему неуютно.
Когда он думает, что пытка магазином уже закончилась, оказывается, что нужна ещё одна примерка. А также рубашка, ремень, галстук и туфли.
В особняк они возвращаются в середине дня. Неро очень хочется кого-нибудь убить.

Данте появляется в комнате, когда Неро отчаянно пытается причесаться.
Прислоняется к стене – так, чтобы Неро видел его отражение.
- Ну? – Неро опускает расчёску, сдаваясь.
- Зашёл пожелать тебе удачи, - Данте разглядывает Неро. – Отлично выглядишь.
- Пошёл ты, - цедит сквозь зубы Неро. Он думает, что выглядит как безнадёжный придурок.
- Остынь, - говорит Данте. – Я серьёзно.
Неро тяжело вздыхает.
- Я помню, что ты мне говорил.
Данте кивает.
- Я, собственно, не за этим зашёл. Если что, Королева в багажнике. Место не слишком удобное, но ничего лучше не придумал.
Неро резко оборачивается, не зная, что сильнее – благодарность или возмущение.
- Можешь не говорить мне «спасибо», - улыбается Данте.
- Ты засранец, - Неро сжимает кулаки, прикидывая, как размазать Данте по стенке и не испачкаться. – Как ты её стянул?
- Заглянул к Лизе, пока вы с ней ходили по магазинам. У неё есть ключи от всех комнат.
- Ты её трахнул, - говорит Неро.
- Нет, что ты, - Данте продолжает самодовольно скалиться. – Она приличная девушка. Просто я видел, как она заходила ко мне.
Неро вопросительно поднимает бровь.
- Потом расскажу, - говорит Данте. – Тебя уже ждут.
- Чёрт, - говорит Неро, ещё раз смотрит на себя в зеркало и морщится. – Чтоб тебе смокинг носить.
- Если пригласишь меня на ужин, обязательно надену, - говорит Данте и быстро отступает к двери. – А ты следи за своими манерами.
- Пошёл нахуй, - обречённо говорит Неро. Одёргивает упрямо топорщащийся пиджак и спускается в холл.
Леди Кэролайн ослепительна. Строгое платье подчёркивает фигуру, седые волосы, уложенные в замысловатую причёску, кажутся просто светлыми, на шее и в ушах мерцают бриллианты.
- Мэм, - вежливо говорит Неро.
- Какой представительный молодой человек, - Кэролайн улыбается. – Никто не поверит, что ты меня охраняешь. Все решат, что я на старости лет влюбилась.
Неро отчаянно краснеет.
- Не смущайся, - леди берет Неро под локоть, и ему остаётся только подставить руку. От Кэролайн пахнет чем-то сладким и неуловимым.

Лимузин летит по хорошей дороге.
- Я не знаю, как себя вести, - говорит Неро.
- Расслабься, - в сумраке Кэролайн выглядит ещё моложе. – Какую бы глупость ты ни сказал, делай вид, что так и надо. Это называется «экстравагантность».
- А если я, допустим, выругаюсь? – Неро кажется, что он начинает понимать суть.
- Все должны будут сделать вид, что не заметили. Если продемонстрируешь фантазию, ещё и повторить попросят – попозже и шёпотом.
Неро улыбается.
- Пить необязательно. Даже если поддерживаешь тост, достаточно просто сделать вид. Если кто-нибудь наберётся и полезет драться, не убивай его сразу, а придержи до подхода охраны.
- Что, в высшем обществе случается и такое? – поднимает бровь Неро.
- Высшее общество ничем не лучше любого другого, - говорит Кэролайн.
К особняку хозяина вечеринки они подъезжают уже в сумерках. Двустворчатые двери распахиваются, пропуская их внутрь. На Неро немедленно обрушиваются свет и шум. В огромном зале звучит музыка. Редкие пары танцуют, остальные ходят с места на место, собираясь в группки, чтобы поговорить. Между гостями снуют официанты, разносящие напитки.
- О, моя дорогая, - рокочет очень толстый пожилой человек, протягивая руки к Кэролайн. – Я так рад, что ты пришла, так рад.
- Бобби, - Кэролайн мило улыбается, поцеловав воздух возле ушей толстяка. – Я и сама рада выбраться из особняка.
- А кто этот молодой человек? – Бобби окидывает Неро любопытным взглядом. Неро неприятно. – Ты должна нас представить.
- Это Неро. Мой приятель, - улыбка Кэролайн становится таинственной.
- Очень рад, очень рад, - толстяк пожимает Неро руку. Неро думает, что толстяк врёт. Кэролайн подмигивает Неро. Толстяка зовёт какая-то тощая дама в мехах, Кэролайн уверенно ведёт Неро в самый центр толпы, у него в руке сам собой оказывается бокал с шампанским.
- Где стоит машина? – успевает он спросить до того, как на них налетают две неопределённого возраста женщины – одна в розовом, другая в голубом. Из-за причудливых причёсок и накидок они похожи на странных птиц. Щебетание усиливает сходство.
- Стивенс обычно ставит её поближе к воротам, - негромко отвечает Кэролайн, когда «птицы» оставляют их в покое. – Забыл что-нибудь?
Неро качает головой. С Кэролайн здороваются очередные знакомые. Все они лицемерят, но никто из них не кажется подозрительным. Это злит.
Когда сдерживать злость становится уже трудно, Неро чувствует присутствие. Правая рука пульсирует.
- Филипп! – восклицает Кэролайн и впервые за вечер сама идёт здороваться с кем-то. Неро не остаётся ничего иного, кроме как последовать за ней. К Кэролайн оборачивается человек, больше всего похожий на безумного профессора. Растрёпанные седые волосы, нелепый серый костюм, галстук-бабочка в горошек. Но Неро чувствует не его. Пока Кэролайн и Филипп болтают о здоровье и многочисленных родственниках Филиппа, Неро пытается понять, кто из присутствующих наделён демонической силой.
- Вы танцуете? – спрашивают его бархатным голосом из-за спины. Неро оборачивается и видит самую красивую женщину на свете. Она – демон. Неро старается скрыть напряжение.
- Нелл, - расплывается в фальшивой улыбке Кэролайн. – Добрый вечер.
- Добрый вечер, - отвечает женщина. – Кэролайн, этот мужчина с тобой?
- Да, - голос Кэролайн отдаёт металлом. – Неро, это Нелл. Нелл, это Неро.
- Рада познакомиться, - интимно произносит женщина и протягивает руку. Неро неловко пожимает её. Он не знает, что делать.
- Можно его похитить? – Нелл обращается к Кэролайн, но стреляет глазами в Неро. Леди подбирается, как кошка перед броском.
- Дорогая, - говорит Филипп, - давай тоже потанцуем.
Кэролайн сдаётся.
- Идите, молодые люди, - она благодушно улыбается.
- Я не умею танцевать, - говорит Неро Нелл.
- Это совсем нетрудно, - Нелл быстро облизывает полные розовые губы. – Я тебя научу.
Неро неловко переминается с ноги на ногу, стараясь попадать в такт и не упускать из виду Кэролайн. Филипп уверенно ведёт партнёршу. Кэролайн смеётся. Никто больше на них не смотрит.
- Ты на неё работаешь, - от Нелл пахнет клубникой.
- Тебя это интересует? – Неро думает, что истинная форма Нелл должна быть совсем другой.
- Да, поскольку меня интересуешь ты, - Нелл прижимается к нему грудью. Неро ещё раз напоминает себе, что она демон.
- В каком смысле?
- Во всех, - Нелл негромко смеётся.
- Выйдем? – предлагает Неро, предчувствуя хорошую драку.
- Так сразу? – Нелл изображает удивление. – А ты быстрый малый.
- Чего ждать? – Неро щурится, глядя на профиль Нелл. У неё длинные ресницы.
- Пойдём, - соглашается она.
Они выходят на террасу. Неро становится так, чтобы видеть площадку, на которой танцует Кэролайн.
- Что тебе от меня нужно? – его уже не волнует, насколько грубо это звучит.
Нелл снова смеётся.
- Может быть, я хочу тебя нанять. Ты же работаешь охотником на демонов.
- С чего ты взяла? – Неро изображает удивление.
- Вокруг Кэролайн всегда было полно разной мистики. Но, признаться, впервые вижу, чтобы она обращалась в «Девил Мэй Край».
Неро пожимает плечами.
- Я хочу, чтобы ты убил Зепара.
- Кто это? – спрашивает Неро.
- Демон, чьи врата открываются какой-то штукой в доме Кэролайн. Его поклонники собрали всё, что нужно, чтобы его освободить.
- Тебе-то что за печаль? Ты же сама демон.
- Как грубо, - Нелл надувает губы, делая вид, что обижена. – Предположим, он мой муж, к тому же ревнивый.
- Демоны не любят.
- Но имеют понятие о собственности. К тому же, - Нелл смотрит в темноту. Неро бросает на неё быстрый взгляд. Ему кажется, что она вот-вот заплачет. – Неважно.
- Какой штукой открываются врата? – спрашивает Неро. Что-то свистит. Он толкает Нелл в плечо, но поздно – тяжёлый дротик на пять дюймов уходит в её грудь. Синие глаза широко распахиваются. Нелл произносит «король» и перестаёт дышать.
- Нет, - говорит Неро и резко вскидывает голову. Над головой свистит железо, за спиной бьётся стекло и кричат люди. Бежать за Королевой слишком далеко и долго. Неро перепрыгивает через перила. Позвякивание и шорох. Ассаулты. Неро вытаскивает Розу.
- Потанцуем? – говорит он, увернувшись от первого монстра. Демоны визжат и пытаются удрать, охранники стреляют – Неро приходится уклоняться от их беспорядочной пальбы чаще, чем от ударов и бросков монстров. Гости разбегаются в ужасе. Неро замечает движение в тёмной нише и бросается туда. Успевает схватить что-то шёлковое и получает удар в спину от недобитого демона. Приходится отвлечься. Стоявший в нише человек пискляво хихикает и убегает. Неро думает, что это женщина. Прикончив последнего из нападавших, он подбирает с земли кусок ткани. Чёрная шаль пахнет духами. Неро не может вспомнить никого из гостей с такой штукой.
- Ты цел? – с искренним беспокойством спрашивает Кэролайн, когда он возвращается в зал. Неро кивает и показывает ей шаль.
- Вы не знаете, чьё это?
Кэролайн качает головой.
- Могу сказать, что не видела сегодня никого в чёрной шали.
- Я тоже, - говорит Неро.
- Откуда она?
- Обронил кое-кто.
- Нападение организовала женщина?
Неро пожимает плечами.
- Нелл умерла.
- Я видела, - Кэролайн вздыхает. – Она никогда не делала мне ничего плохого, но я её недолюбливала.
- За что? – спрашивает Неро.
- Мужчине не понять, - Кэролайн снова вздыхает. – Женщине трудно любить другую женщину. Особенно если та старше, а выглядит моложе и привлекательнее.
- Глупость какая-то, - говорит Неро. Кэролайн невесело улыбается.
- Скоро тут будет полиция. Придётся отвечать на их вопросы.
- Если меня обвинят в убийстве, оплатите услуги адвоката? – пытается пошутить Неро.
- Пусть только попробуют, - нехорошо щурится Кэролайн.

В особняк Кэролайн они возвращаются уже засветло. Неро с наслаждением избавляется от надоевшего костюма и резко оборачивается, почувствовав движение за спиной.
- Это всего лишь я, - улыбается Данте.
- Доброе утро, - Неро откладывает Розу и начинает расстёгивать рубашку.
- Как всё прошло?
- Паршиво, но я, кажется, узнал имя демона, - Неро, зевая, пересказывает произошедшее. Ложится. Данте подходит и садится рядом.
- Хочешь спеть мне колыбельную и подоткнуть одеяло? – Неро снова зевает.
- Могу предложить поцелуй на ночь, - Данте ухмыляется.
- Нахуй иди, - беззлобно говорит Неро.
- Не хочешь спросить, как я провёл ночь?
- Ты метался по комнате и рыдал от беспокойства за меня, - Неро чувствует, что отключается. – Проснусь – обязательно спрошу.
Что-то тёплое касается его головы, но отмахиваться смертельно лень. Неро спит.

Проснувшись, он обнаруживает кофр с Королевой возле кровати. На нём лежит свежая газета. Неро просматривает статью на первой странице.
Два нападения демонов за ночь. Одно – на особняк Роберта Боунса, известного богача. Погибла Нелл Райан, загадочная вдова художника.
Второе – на город. Очевидцы утверждают, что демоны появились со стороны особняка Кэролайн.
- Доброе, блядь, утро, - говорит Неро сам себе и идёт умываться.
Оказывается, он проснулся как раз к обеду.
Кэролайн обедает в своей комнате, Клэр кажется невыспавшейся, но довольной, Данте ведёт себя подозрительно спокойно.
После обеда Неро бродит по дому, пытаясь отыскать картину, как-нибудь связанную с королями, но не находит и отправляется в библиотеку. Открыв дверь, он на мгновение застывает на пороге.
Данте сидит на стуле лицом к двери. Клэр, покачиваясь, сидит на нём верхом. Руки Данте – под её короткой юбкой. Глаза Данте закрыты, но когда Неро бесшумно закрывает за собой дверь и уходит, ему кажется, что он чувствует долгий тяжёлый взгляд. Он возвращается к себе в комнату. Умывается холодной водой и отправляется в сад.
Кто-то прислоняется к дереву у него за спиной.
- Данте, - говорит Неро.
- Ты нас видел, - говорит Данте.
- Могли бы получше прятаться, - Неро переворачивает страницу.
- Ночью было два нападения, - меняет Данте тему. Неро откладывает книгу.
- В результате одного из них погибла Нелл, - начинает Данте.
- А второе?
- На самом деле – первое. Тут всё случилось не позже полуночи, а в особняке Боунса – около двух часов ночи.
- Они как-то связаны между собой? – Неро оборачивается. Данте придвигается ближе.
- Не знаю, связаны ли они между собой. Но, мне кажется, мы кое-что упустили.
Неро хмурится, пытаясь поймать ускользающую мысль.
- Что было с Клэр перед нападением?
- Никогда не мог отказать девушке, - говорит Данте.
- Твою же мать, Данте, - говорит Неро.
- Я же просил не ревновать меня к каждой юбке, - не слишком искренне возмущается Данте.
- Рождение, смерть матери, смерть дяди, - Неро замолкает, задумавшись.
Данте пожимает плечами.
- Я не знал, что она девственница.
- Ты идиот. Безнадёжный, - Неро подтягивает колени к груди и утыкается в них лбом. Обхватывает голени руками и крепко держит, чтобы не начать избивать Данте.
Вдруг Данте говорит:
- Мне очень жаль, - и уходит. Неро хочется проорать ему вслед что-нибудь обидное, но подходящие слова не находятся.
Неро отправляется в библиотеку, рассудив, что Данте вряд ли будет там сейчас.

- Мы с Данте сегодня идём в кино, - заявляет Клэр за ужином.
- Конечно, моя дорогая, - леди невозмутимо кивает.
Неро бросает на Данте вопросительный взгляд. Тот делает большие глаза, но ничего не говорит. Неро почему-то становится смешно и он сосредотачивается на том, чтобы это скрыть.
- Ты предупредила Стивенса? – уточняет Кэролайн у Клэр.
- Тётя, - тянет Клэр. – Ты иногда такая старомодная. Кто ездит в кино на лимузине? Я попросила Джонатана, он дал мне ключи от нормальной машины.
- Возможно, мы задержимся, - с вежливой улыбкой предупреждает Данте.
- Конечно, - леди снова невозмутимо кивает. Неро думает, что её мысли заняты чем-то другим.
Данте и Клэр уходят. Кэролайн предлагает Неро сыграть в шахматы, он соглашается. Столик стоит в угловой комнате, имеющей выход в картинную галерею и в холл. Звенит телефон. В холле снимает трубку Иган.
- Я подойду, - говорит леди, когда он появляется на пороге. Неро косится на телефон, стоящий здесь же, но леди выходит, быстро кивнув ему на аппарат. Неро осторожно снимает трубку и зажимает микрофон ладонью.
- Кэролайн Гоуди слушает, - говорит леди.
- Верни нам портрет нашего господина, - замогильным голосом вещает трубка. Неро думает, что говорит человек.
- Отстаньте, - говорит леди.
- Если не отдашь – мы устроим резню в городе!
- А если отдам – во всём мире, - в голосе леди звенит сталь.
- Ничтожество, тебе всё равно нас не остановить, - человек на другом конце провода пытается изобразить зловещий хохот, но выходит комично, а не страшно. – Мы следим за твоей племянницей.
Леди вздыхает.
- Мне нужно подумать, - говорит она, выдержав паузу.
- У тебя мало времени, смертная, - отвечают с той стороны. Неро хочет сказать гадость и прикусывает губу.
- Мы с вами на брудершафт не пили, - отрезает леди и кладёт трубку. Неро успевает сделать это одновременно с ней.
- Вы всё слышали? – спрашивает леди, садясь в кресло.
Неро кивает.
- Какие выводы?
Неро пожимает плечами.
- Я не специалист, но думаю, что это человек. И играет он плохо.
- Я тоже так думаю, - леди наклоняет голову.
- Я слышал имя демона, - говорит Неро. Кэролайн вскидывает на него глаза.
- Может, оно поможет нам найти нужную картину?
- Зепар.
Леди откидывается на спинку кресла и качает головой.
- У меня нет его изображений.
- А что он делает? – спрашивает Неро.
Кэролайн прикрывает глаза.
- Воспламеняет в женщинах желание и делает их бесплодными. Одет в красное и вооружён.
Взгляд Неро падает на красного короля на шахматной доске.
- Нелл говорила, что была его женой.
- Скорее, одной из наложниц, - с сомнением говорит Кэролайн. – Нелл была очень слабым демоном, иначе я наняла бы кого-то вроде вас, чтобы избавиться от неё.
- Когда она явилась в этот мир?
Леди пожимает плечами.
- Мария, мать Клэр, была знакома с здешним мужем Нелл. Он был неплохим художником, но ничего не смыслил ни в женщинах, ни в демонах. Однако искренне любил Нелл.
- И это дало ей возможность быть человеком.
- Я знаю, что делает демона человеком, - кивает Кэролайн.
- Вы уверены, что у вас нет картин, связанных с Зепаром? – Неро думает, что она знает больше, чем говорит.
- Картин – точно нет.
Неро сводит брови.
- А других изображений?
- Точно, - леди одним движением поднимается из кресла. – Вы – гений, мистер Неро. Пойдёмте.
Дверь распахивается, на пороге стоит Джонатан, у него в руке пистолет.
- Никуда ты не пойдёшь, старая перечница.
- Как ты смеешь?.. – начинает леди. Неро ломает ублюдку руку, не сходя с места. Пистолет отлетает под ноги Кэролайн. Она поднимает его, ставит на предохранитель и, задумчиво повертев в руках, кладёт в карман пиджака. Неро поднимает бровь.
- Не беспокойтесь, молодой человек, - говорит Кэролайн, - я умею обращаться с оружием.
Джонатан стонет, сидя на полу и баюкая сломанную руку.
- Что с ним делать? – спрашивает Неро.
Леди пожимает плечами. Неро решает, что с охранником он будет разбираться позже, и бьёт его по голове. Джонатан отключается. Леди запирает его в шахматной комнате. Они направляются в библиотеку.
- Мне кое-что нужно здесь, - говорит Неро у двери в свою комнату.
- Можно мне войти? – вежливо спрашивает леди. Неро кивает.
В комнате он распаковывает Королеву и вешает за спину.
- Красивое оружие, - замечает леди.
- Я зову её Красной Королевой, - Неро улыбается.
Леди улыбается в ответ.
По дороге им никто не мешает, но Неро не покидает ощущение, что за ними следят.
В библиотеке темно и тихо.
- Мне понадобится лестница, - говорит Кэролайн.
Неро придвигает тяжёлую стремянку к полкам, на которые указывает леди, и отворачивается к двери. Кэролайн шуршит чем-то на самом верху.
- Что за..?!
- Что такое? – Неро не оборачивается.
- Кто-то украл карты.
- Карты?
- Да, - леди тяжело дышит, спускаясь со стремянки. – У меня была колода, не имевшая никакой магической ценности. Просто старая и довольно смешная – каждая карта была карикатурой на какого-нибудь демона. Отец купил их у какого-то шарлатана, когда я была ещё маленькой. Король червей немного напоминал Зепара.
- Вы говорили, у вас нет его изображений, - мягко напоминает Неро.
- Да я попросту забыла про эту проклятую колоду, - леди сжимает кулаки. – Кто же мог её стащить?
- Фан-клуб Зепара? – предполагает Неро.
Кэролайн качает головой.
- Если это то, что им нужно, с чего им звонить мне и угрожать?
- Может быть, дело не в этом? – спрашивает Неро.
- А в чём?
Неро пожимает плечами.
- Мне кажется, вы знаете больше, чем говорите.
- Не всё из того, что я знаю, относится к делу. Лучше задавайте вопросы, у вас очень хорошо получается.
- Предпочту задать их Джонатану, - говорит Неро.
Когда они возвращаются в комнату с шахматами, там никого нет, а замки целы.
- У него были ключи? – удивляется Кэролайн.
- Ключи от всех комнат есть у Лизы, - напоминает Неро.
- Разумеется, - с тихим смешком говорит Лиза у них за спиной.
- Опять, - говорит Неро, глядя на дуло пистолета.
- Давай сюда колоду, - говорит Лиза.
- Ты уволена, - Кэролайн щёлкает предохранителем.
Лиза смеётся, роняет пистолет и начинает превращаться. Неро сворачивает ей шею.
- Какая гадость, - голос леди почти не дрожит. – Неужели все слуги…
- Нет, не все, - Джонатан поднимается по лестнице. Правая рука висит плетью, но он не обращает на это внимания. – Иган и Стивенс отказались, так что нам пришлось их устранить.
- Да, устранить, - со стороны галереи подходит Хэнк.
- Мерзавцы, - говорит леди. – Чтоб вы провалились.
Джонатан и Хэнк начинают смеяться. Костюмы расползаются по швам, из спин вырастают крылья.
- Это даже не серьёзно, - Неро сплёвывает себе под ноги. И добавляет для леди: – Держитесь позади.
- Благодарю за заботу, - учтиво отвечает леди и отступает к стене. Выждав ещё секунду Неро бросается вперёд. Джонатан с оторванным крылом улетает вниз. За спиной гремит выстрел – леди выражает своё недовольство охранником. Хэнк вертится как уж на сковородке, уклоняясь от атак Неро. Неро понимает, что он пытается пробиться к Кэролайн.
- Где колода? – хрипит Хэнк, взлетая. Получает три пули и падает на подставленный Неро меч. Неро спихивает ещё дёргающееся тело на пол.
- Это я у тебя хотел бы спросить.
- У меня её нет, - говорит Хэнк и умирает.
- Что дальше? – спрашивает леди.
- Не знаю, - Неро чувствует себя растерянным. – Надо дождаться Данте.
- Надеюсь, я ещё не забыла, как заваривают чай, - Кэролайн быстро берёт себя в руки.

Сделав глоток, леди оставляет чашку и закрывает лицо руками. Неро встаёт и неловко кладёт ладони ей на плечи.
- Я сейчас, - Кэролайн всхлипывает. – Успокоюсь. Просто слишком много сразу. И Клэр в городе.
- С ней всё будет хорошо, - говорит Неро, заставляя себя улыбнуться. – Там же Данте.
- Да, - леди вытирает слёзы и слегка сжимает пальцы Неро. – Спасибо.
- Это моя работа, - Неро криво улыбается и отступает.
- Чем это вы тут занимаетесь? – спрашивает растрёпанная Клэр.
- О, Клэр, - Кэролайн поднимается навстречу племяннице.
- Тётя?.. – Клэр выглядит испуганной. – Ты плакала? Что-то случилось? Что?!
У Неро закладывает уши.
- Что он с тобой сделал?! – визжит Клэр. – Я не позволю!
- Успокойся, - пытается сказать Кэролайн, но Клэр её не слышит.
- Папа, они опять!!! – не своим голосом орёт Клэр.
- Где, мать его, Данте? - ворчит себе под нос Неро, снимая Королеву со спины. В холле что-то трещит. Набрав воздуха в лёгкие, Клэр снова начинает орать.
- Не ходите туда, - говорит Неро Кэролайн. Она кивает, по губам прочитав его совет. Особняк вздрагивает. Жуткий голос, идущий прямо из пола, пробирает до костей.
- Кровь, - требует он. – Мне нужна кровь, девочка.
Клэр мгновенно успокаивается.
- Я дам тебе кровь.
Карта летит так быстро, что Неро не успевает уклониться. Левое плечо обжигает короткая боль. Всё тело немеет. Карта возвращается в руку Клэр.
- Ты, - леди выхватывает пистолет. – Предательница!
- Пока, тётя, - говорит Клэр и снова бросает карту. Леди спускает курок. Продырявленный четырёхугольник вонзается ей под ключицу. Кэролайн начинает медленно оседать на пол.
- У тебя ничего не выйдет.
Клэр молча падает, пытаясь прикрыть руками кровоточащую дыру между грудей.
- Эй, там, - доносится из холла голос Данте. – Из-за своей частной вечеринки рискуете пропустить гвоздь программы.
Неро понимает, что снова может двигаться.
- Иди, - говорит Кэролайн. В холле ревут и стреляют.
Неро бросается на помощь Данте.
- А, малыш, - говорит тот, когда Неро с хрустом вгоняет меч демону в спину. – А я уж думал, они тебя прикончили.
Демон вытягивает лапу и пытается рубануть Данте мечом. Тот ловко уклоняется и отбрасывает Зепара очередной порцией свинца.
- Идиот, - говорит Неро и ловит демона за полу алого плаща. Поднимает над изломанным полом.
- Давай, - кричит Данте.
- Будьте вы прокляты! – ревёт демон. Неро с силой прикладывает его мордой о мрамор и держит, чтобы не дёргался. Демон обиженно бубнит что-то о желаниях.
- Заткнись, - Данте отрубает голову с длинными чёрными волосами. Та переворачивается. На Неро смотрят две бездны. Полные красные губы раздвигаются в ухмылке, которая превращается в смертный оскал. Зепар вспыхивает алым и неторопливо исчезает.
- Смылся? – подозрительно спрашивает Неро. Данте пожимает плечами. Неро вспоминает о Кэролайн и вызывает «скорую».

- Почему ты не остался? – спрашивает Данте в поезде.
- Отвали, - говорит Неро и отворачивается.
- Она была бы счастлива, а ты получил бы шанс стать уважаемым членом общества.
- И носил бы смокинг до конца жизни? Спасибо, не надо, - фыркает Неро. Данте ухмыляется и отстаёт.

конец первой части

@темы: фанфикшен

Комментарии
2010-03-02 в 05:55 

Kiss The Gun Перейду через время и вечность достану рукой(с) [Я не тот кто будет твердить тебе что все будет хорошо,я скажу честно:-Все хуево,но я с тобой.]
Polyn здорово написано,с драйвом,мне нравится,диалоги что надо.

2010-03-02 в 09:48 

adianna
well-governed shark
Polyn
это было здорово :inlove:
огромное спасибо. а сюжет и моменты с Данте и Неро в саду и по углам порадовали отдельно =))
:hah:
- Ты приходишь сюда, чтобы те, кто может за нами наблюдать, думали, что мы просто два педика?
- Предпочту не отвечать на этот вопрос, находясь в непосредственной близости от твоей руки, - говорит Данте.

фраза дня =)
еще раз большое спасибо.

2010-03-02 в 19:35 

М.Г.
Глажу грибы.
Фигассе размер!!! (это круто!!))))
(нет, я еще не прочитала, щас только распечатываю))))))

2010-03-03 в 19:27 

М.Г.
Глажу грибы.
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! :squeeze:
они живые!! (и шевелятся )))))
диалоги между Данте и Неро хоть заучивай, я влюблена.
"Рожей не вышел" :lol: :lol:
Данте-алкоголик-от-безделья - отличная тема ))))
И еще Неро такой на переднем плане сосредоточенный, а Данте такой загадочный, пальцы веером - на заднем )))))
мне очень-очень-очень понравилось!! (то есть: ПРОДУ!!))))

щас домой поеду, буду перечитывать )))

правда, я честно признаюсь, во все секреты интриги я так до конца и не въехала, потому что мышление Шерлока Холмса у меня отсуттствует напрочь, я простейшие головоломки не могу складывать, это ппц у меня просто какой-то )))))) Но это не беда, я так ваще все интриги воспринимаю, поэтому ценю обычно другое: психологичность в отношениях персов. Ну и вот тут как раз я отсатисфачена по полной! :heart:

спасибо, автор!!!

пс рекламировать можно же, да?

2010-03-03 в 21:15 

Polyn
iron heart
Dante Devil, adianna
Спасибо за отзывы :-)

М.Г.
Спасибо за отзыв :-)

Данте-алкоголик-от-безделья - отличная тема ))))
Просто когда он занят, ему некогда пить :-D

пс рекламировать можно же, да?
Да, мне будет приятно.

Насчёт интриги - скажи, что непонятно, пожалуйста.

2010-03-05 в 14:20 

Я ленива, как десяток домашних котов...
Утащила на мобильный. Прочитала. И долго искала место, откуда утаскивала текст, чтобы выразить свое восхищение. Здорово написано: и стиль текста, и интрига, и, главное, характеры Данте и Неро.
Присоединяюсь к ожидающим проду)

2010-03-05 в 22:56 

М.Г.
Глажу грибы.
Polyn
Просто когда он занят, ему некогда пить
:lol: :lol:
нет, это, определенно, прекрасно ))))))

диалоги Данте и Неро меж тем частично уже выучила наизусть, они просто несказанно прекрасны, цитировать не буду самое полюбившееся просто потому, что придется полфика воспроизводить ))) Еще нравится линия Данете-Неро, Неро-Кэролайн и камешек в сторону отношений Данте и Триш ))

насчет интриги - щас, когда я уже три раза прочитала, я многое догнала))))))
осталось непонятным, кто владелец черной шали - Клэр или Лиза ))))) Кто стоит за смертями Марии, мужа Кэролайн - Клэр или папа сам, без ее участия ))))) и, увы, что значит фраза Клэр "Папа, опять они".
Вообще, я ужасный тормоз насчет дедукции, логика во мне ноль ))))) я даже когда в каких-нить звездных войнах начинают что-то обсуждать помимо махания мечами - вырубаюсь на раз )))))) Зато я психологию хорошо считываю, вот ))))))

И там опечатка одна есть, где Кэролайн колдует над рукой Неро, она один раз названа "Клэр" )

2010-03-06 в 00:18 

Polyn
iron heart
Крыса обыкновенная
Я рада, что вам понравилось :-)

М.Г.
И там опечатка одна есть, где Кэролайн колдует над рукой Неро, она один раз названа "Клэр" )
Спасибо тебе, внимательный читатель! :-)
Правда, пост я уже исправить не могу.

камешек в сторону отношений Данте и Триш
А он там есть? %)))

осталось непонятным, кто владелец черной шали - Клэр или Лиза
Лиза. Клэр не смогла бы в полночь потрахаться с Данте, а потом добраться до дома Боунса незамеченной.

Кто стоит за смертями Марии, мужа Кэролайн - Клэр или папа сам, без ее участия )))))
Да никто на самом деле.
Демоны появляются не для того, чтобы кого-нибудь убить. Они появляются, когда Клэр сильно психует.

что значит фраза Клэр "Папа, опять они".
Она значит, что детку опять огорчили.

Спасибо, что рассказала. В следующей части постараюсь не прощёлкать объяснение интриги :-)

2010-03-06 в 03:05 

daana
хлеба до завтра хватит, кефиру вдоволь, стреляться глупо
Polyn

Правда, пост я уже исправить не могу. - зато я могу. ) исправила.

2010-03-06 в 11:44 

М.Г.
Глажу грибы.
Polyn
А он там есть? %)))
ну не в смысле подъебки камешек то есть ))) ыыы мой лексикон )))) просто пара строчек, могущая что-то сказать об их отношениях. Или не могущих. Мы пока не знаем. - Типа того )))

Клэр не смогла бы в полночь потрахаться с Данте, а потом добраться до дома Боунса незамеченной.
ну, у нее был минимум час - мало ли? )))))))))))))))) - это я так рассуждала )))))

Демоны появляются не для того, чтобы кого-нибудь убить. Они появляются, когда Клэр сильно психует.
какая прелесть! )))) блин, вот это мне ваще никак в голову не пришло, увы (((

В следующей части постараюсь не прощёлкать объяснение интриги
мне очень нравятся слова "в следюущей части"!! :dance3:
а насчет дотумкивания в интригу не знаю. Мне нравится, что у тебя все очень лаконично. Вот Дигэ - поняла же все? или вы вместе обсуждали? А другие, интересно, поняли ли? наверное ведь да. Мне кажется, что хуже меня в связывании хвостиков интриги никого нет вообще )))

2010-03-06 в 14:19 

iron heart
М.Г.
Не знаю, что можно высмотреть про отношения Данте и Триш, я никакого тайного смысла на этот счёт не вкладывала :-)

ну, у нее был минимум час - мало ли? ))))))))))))))))
Мало :-)

мне очень нравятся слова "в следующей части"!!
:-)

daana
Спасибо :-)

2010-03-11 в 20:25 

М.Г.
Глажу грибы.
Polyn
Мало :-)
а вдруг она быстро бегает?
шучу ))))

2010-03-14 в 21:11 

спасибо за фанфик! мне особо понравились мелкие детали и жесты Данте - как он норовит положить голову на чужое бедро, запустить руки под юбку, измазать своей кровью. теплый, живой нарушитель личного пространства = )
здорово, что так подробно продуман мир и второстепенные герои - история бы вполне смотрелась в качестве продолжения сериала (это комплимент, если что = D )
вообще я от этого фанфика картинки вижу = )

2010-03-14 в 21:37 

Polyn
iron heart
неигровой персонаж
теплый, живой нарушитель личного пространства = )
Я сама о нём так же думаю :-)

история бы вполне смотрелась в качестве продолжения сериала (это комплимент, если что = D )
Спасибо, очень приятно это слышать :-)

вообще я от этого фанфика картинки вижу = )
А это - особенно :-)
Я очень рада, что вам понравилось.

2010-03-14 в 22:22 

Polyn Я сама о нём так же думаю :-) я думаю, Данте из тех людей, как это правильно называется... тактильных, что ли, которым надо прикасаться к вещам и другим людям, чтобы их ощутить. а еще он так любит метить свою территорию )
вам спасибо за красивый фик и удачи в творчестве = )

2010-03-14 в 22:36 

Polyn
iron heart
неигровой персонаж
я думаю, Данте из тех людей, как это правильно называется... тактильных, что ли, которым надо прикасаться к вещам и другим людям, чтобы их ощутить. а еще он так любит метить свою территорию )
Я думаю, что его ещё и очень много самого по себе. Занимает максимум предоставляемого пространства и не понимает, как это может кого-то беспокоить :D

удачи в творчестве = )
Спасибо, она мне пригодится :lol:

2010-04-14 в 06:57 

Polyn
iron heart
Продолжение - здесь.

2010-04-14 в 18:48 

Polyn радость, счастье и любовь! спасибо!!! непременно прочитаю, как чуть свободного мозга образуется = )

2010-06-13 в 18:41 

marta_sparda
Восхетительный фанф) никогда ничего подобного я раньше даже не видела,браво)) * аплодисменты* Такое читать одно удовольствие):five:

2010-06-13 в 18:48 

Polyn
iron heart
marta_sparda
Спасибо :-)

2010-06-13 в 19:43 

Trish_Darkness
шикарный фанф,юмором так и блещет :-D

2010-06-13 в 19:54 

Polyn
iron heart
Trish_Darkness
Спасибо :-)

2011-05-16 в 14:30 

рика инверс вредная и ленивая
васисуалий лоханкин в поисках варвары
(отыскала на дайри :shuffle2: )
хотела поблагодарить автора за этот текст: прочитав его ещё на рся,до сих время от времени возвращаюсь и перечитываю
(хотя совершенно не в фандоме и о каноне только по вики и знаю.)
очень приятный стиль,динамика,а уж эти отношения на грани между неро и данте!..
спасибо большое.

2011-07-21 в 23:25 

Chiaki Hayasaka
On your face I see now only fear... | Crimson Butterfly | Bloody Rabbit
Великолепно! Наконец-то я нашла что-нибудь интересное по DMC, чтобы почитать на досуге!)))

   

DMC club

главная